Un aperçu des chefs-lieux de la galaxie : Le Céleste Empire

Maîtrisant seul l’art complexe et mystérieux de la distillation du Vin de Jouvence, le Céleste Empire doit constamment protéger ses frontières contre les incursions de l’Alliance Sacrée et de la Très-Grande-Bretagne dont les empereurs rêvent de s’accaparer les secrets de la production du précieux liquide sans avoir à ménager les susceptibilités de François 1er. Produit exclusivement à partir des vignes de Pernand-Vergelesses sur Terre dont le jus est ensuite fortifié à la métamatière, l’élixir est vinifié selon un processus s’étendant sur plusieurs planètes très distantes les unes des autres afin d’empêcher quiconque d’en décrypter la recette.

Encerclé de toute part par ses rivaux Henri VIII et Charles Quint, François 1er a récemment conclu une entente militaire avec le sultan Soliman de la Sublime Porte afin de rétablir la balance du pouvoir. Bien que l’efficacité de cette alliance inédite et contre-nature soit encore à prouver, cette réussite diplomatique prouve que le Céleste Empire ne reculera devant rien pour défendre son honneur… et son Vin!

Le Gouffre

Étant chargés de distiller le précieux Vin de Jouvence, les moines habitant la planète-monastère du Gouffre ont voulu soustraire leur maison-mère aux regards indiscrets en s’établissant tout près du super trou noir Cygnus X-XIII. À part la communauté monastique elle-même, seuls quelques proches de l’Empereur François 1er sont au courant de l’existence de cette planète, dont l’importance pour le Céleste Empire est capitale.

Cygnus X-XIII

Cygnus X-III est un immense « trou noir » situé dans la constellation du cygne. En fait, le terme « trou noir » est utilisé faute d’un meilleur vocable car ses propriétés physiques sont très difficiles à cerner. Son pouvoir d’attraction de la lumière est si puissant qu’il rend tout corps céleste impossible à détecter dans un rayon de 300 lieues cosmiques. Certains explorateurs, persuadés que Cygnus X-XIII est en fait un « trou de ver » géant, ont même tenté de s’en servir pour atteindre des régions éloignées de la galaxie.

Toison d’Or

Toison d’Or est une planète unique dotée d’une lune faite du plus fin fromage gruyère de la galaxie. Bien qu’elle ait été découverte par le Céleste Empire, la planète a récemment été annexée à l’Alliance Sacrée par le traité d’Urticaire dans lequel son transfert était spécifié dans de petits caractères. Conscient de son erreur diplomatique, François 1er du Céleste Empire use désormais de toutes les manigances pour ravoir « sa Précieuse ».

Récifs de Morneplaines

Théâtre, en 1772, du plus sanglant affrontement entre la Très-Grande-Bretagne et le Céleste Empire, les récifs de Morneplaines sont un amas très dense d’astéroïdes servant maintenant de zone tampon entre ces deux puissances. Plusieurs malfrats s’y dissimulent et profitent des astéroïdes pour tendre des embuscades aux flottes marchandes qui s’y aventurent en quête d’un raccourci.

Plouquet’s

Planète-restaurant huppée et clinquante dont la réputation dépasse largement les frontières du Céleste Empire, Plouquet’s est devenue célèbre lorsque l’empereur François 1er décida d’y célébrer le premier anniversaire de sa Déclaration de Guerre Universelle et Perpétuelle avec un repas si copieux que trois courtisans en trépassèrent.

Limbes Infranchissables

Pour une raison inexpliquée, tous les équipages qui ont tenté de traverser la zone appelée Limbes Infranchissables se sont endormis en chemin. L’analyse de leurs rêves laisse à penser que la région serait d’une platitude incommensurable.

Le Petit Charnier

Bien que de dimensions plus réduites que son voisin le Grand Charnier, cet endroit malsain reste une immense étendue spatiale inhabitée où on trouve un nombre incalculable de cadavres de poules et de déchets reliés à la production intensive de métamatière à l’échelle galactique.

Sidérales Turpitudes

Les Sidérales Turpitudes désignent une région extrêmement agitée de la galaxie où sévissent en permanence de multiples tempêtes cosmiques capables de broyer n’importe quel vaisseau spatial.

Époisse

La planète d’Époisse abrite une prison hautement secrète dans un secteur périphérique du Céleste Empire. Le simple fait de documenter son existence est d’ailleurs un crime passible de désintégratioooooooooooo

Dans le prochain article…

Nous découvrirons les splendeurs de l’immense territoire réclamé par Charles Quint et l’Alliance Sacrée.